Ohne ordentliche K├╝hlung kann es passieren, dass die CPU im Eifer des Gefechts ├╝berhitzt. Damit das nicht passiert, brauchen Sie einen CPU-K├╝hler. Neben Wasserk├╝hlung, die wir in separaten Tests behandeln, ist die bekannteste Form der luftbasierte CPU-K├╝hler. In unserem CPU-K├╝hler-Test stellen wir Ihnen von uns getestete K├╝hler f├╝r den Prozessor f├╝r ÔÇô Top-Blow, Tower und Passiv. Im Ratgeber erfahren Sie au├čerdem, worauf Sie bei der CPU-K├╝hlung achten m├╝ssen.

CPU-K├╝hler-Test: Testergebnisse

** Anpresskraft Sockel-1151 & 1200-Originalhalterung deutlich zu hoch    *** Messung mit analoger Ansteuerung. Bei PWM-Ansteuerung gegebenenfalls zus├Ątzliche St├Ârger├Ąusche.

Was macht der CPU-K├╝hler?

Der CPU-K├╝hler sorgt ÔÇô wie der Name schon sagt ÔÇô daf├╝r, dass der Prozessor stets in einem ungef├Ąhrlichen Temperaturbereich gehalten wird. Denn die CPU produziert, wenn sie arbeitet, W├Ąrme. Je nachdem, wie stark sie beansprucht wird, kann sie ohne K├╝hlung so hei├č werden, dass entweder die Leistung mittels Schutzschaltung herabgesetzt wird oder aber die Technik besch├Ądigt wird. 

Ist der Prozessor aufgrund von Hitze angeschmort, wird er kaum mehr zu retten sein und muss ersetzt werden. Schlimmstenfalls kann auch das Mainboard ÔÇô vor allem der Sockel, in welchem der Prozessor sitzt, derart besch├Ądigt werden, dass die komplette Hauptplatine im Eimer ist. Das will freilich niemand, also muss ein CPU-K├╝hler her. 

Bei den hier thematisierten Luftk├╝hlern unterscheidet man im Wesentlichen zwischen Tower- und Top-Blow-K├╝hlern.

Sie wollen lieber ein anderes K├╝hlkonzept, beispielsweise eine Wasserk├╝hlung oder ben├Âtigen PC-L├╝fter ÔÇô m├Âglicherweise auch, um Ihrem luftbasierten CPU-K├╝hler einen besseren L├╝fter zu verpassen? Dann empfehlen wir Ihnen diese Tests und Ratgeber:

Wie funktioniert ein CPU-K├╝hler?

Wenn der Prozessor Hitze produziert, erw├Ąrmt sich auch die Luft dar├╝ber. Hier setzt der mit Luft arbeitende CPU-K├╝hler an. Der K├╝hler sitzt so auf der┬áCPU, dass zun├Ąchst die sich dort bildende W├Ąrme ├╝ber die sogenannten Heatpipes auf eine Vielzahl von metallenen Lamellen verteilt wird. Diese Lamellen bestehen meist aus Aluminium oder Kupfer, da diese Metalle W├Ąrme besonders gut leiten.┬á

Der seitlich an den Lamellen sitzende Propeller des Tower-K├╝hlers saugt die zwischen diesen Lamellen liegende warme Luft ab und bl├Ąst sie (im Regelfall auf der R├╝ckseite des PCs) aus dem┬áGeh├Ąuse. Dadurch str├Âmt kontinuierlich k├╝hlere Luft aus dem Innenraum des Geh├Ąuses nach und k├╝hlt dadurch den Prozessor.

Der Top-Blow-K├╝hler sitzt oben auf den Lamellen. Er saugt die k├╝hle Luft aus dem Luftstrom und bl├Ąst sie nach unten auf die Lamellen und den Prozessor.

CPU-K├╝hler: K├╝hler auf Mainboard Quelle: Be Quiet!
Der CPU-K├╝hler sitzt auf dem Mainboard ├╝ber dem Sockel und nimmt einiges an Platz ein.

Auf den Luftstrom kommt es an

Wenn dieses Prinzip des Ansaugens k├╝hlerer Luft aus dem Geh├Ąuse-Inneren funktionieren soll, ist es wichtig, dass die Luftstr├Âme innerhalb des PCs zueinander passen. Der Regelfall wird sein, dass an der Frontseite des Cases ein oder mehrere┬áL├╝fter┬áfrische Luft in den Computer hineinblasen und das entsprechende Pendant auf der R├╝ckseite des PCs die warme Luft wieder hinausbef├Ârdert.

Weitere gek├╝hlte Elemente wie┬áCPU,┬áNetzteil┬áund┬áGrafikkarte┬ásollten an diesen Luftstrom angepasst sein, sodass gew├Ąhrleistet ist, dass die jeweiligen K├╝hler m├Âglichst k├╝hle Luft ansaugen und sich nicht gegenseitig mit Hitze anpusten.

Nat├╝rlich gibt es auch kompliziertere Settings oder Geh├Ąuse ohne Front- und R├╝ckseiten-L├╝fter. In diesen F├Ąllen muss man sich explizit mit den Luftstr├Âmen auseinandersetzen und sein System entsprechend anpassen beziehungsweise mit teureren Elementen ÔÇô beispielsweise einem passiv gek├╝hlten Netzteil ÔÇô arbeiten.

Die wichtigsten Bestandteile des CPU-K├╝hlers

CPU-K├╝hler: Top-Blow-K├╝hler von der Seite Quelle: Phantek
Bei diesem Top-Blow-K├╝hler von Phantek sieht man ganz oben den L├╝fter, darunter die Lamellen, die Heatpipes und ganz unten die Halterung, die ├╝ber dem Sockel angebracht wird.

Der CPU-Kühler setzt sich im Wesentlichen aus folgenden Bestandteilen zusammen: 

  • Backplate┬á
  • Halterungen
  • K├╝hlk├Ârper mit Lamellen (meist aus Aluminium oder Kuper)
  • L├╝fter┬á
  • Heatpipes (meist aus Kupfer)┬á

Die Backplate wird im Regelfall auf der R├╝ckseite des┬áMainboards┬ámit Schrauben angebracht, die zugleich auf der Vorderseite der Hauptplatine die K├╝hler-Halterungen um den Sockel herum fixieren. Auf diese Halterungen werden K├╝hlk├Ârper und Heatpipes gesetzt und der L├╝fter wird seitlich montiert, sodass er die warme Luft nach hinten aus dem PC-Geh├Ąuse blasen kann.┬á

Am L├╝fter wiederum befindet sich das Kabel zur Stromversorgung desselben, f├╝r welches es auf jedem Mainboard einen eigenen entsprechend benannten Anschluss gibt.

Wenn Sie eine Anleitung zum Einbau des CPU-Kühlers brauchen, finden Sie diese mitsamt Video bei der PC Games Hardware.

Brauche ich einen CPU-K├╝hler?

Wie bereits beschrieben, wird der Prozessor g├Ąnzlich ungek├╝hlt ├╝ber kurz oder lang hei├člaufen. Besonders dann, wenn der Computer intensiv genutzt wird, also beispielsweise zum Spielen oder zur Bearbeitung gr├Â├čerer Datenvolumen (Stichwort Videoproduktion, Bildbearbeitung) oder mit mehreren Programmen gleichzeitig, w├╝rde der Prozessor schnell eine Temperatur erreichen, die ihm schaden kann. Also wird das System die Leistung der┬áCPU┬ádrosseln. Reicht das nicht oder senkt die Drosselung die Temperatur nicht schnell genug, kann die CPU durch die Hitze besch├Ądigt werden.┬á

Gek├╝hlt werden muss also. Am h├Ąufigsten f├Ąllt die Wahl dabei auf die hier thematisierten luftbasierten CPU-K├╝hler. M├Âglich sind auch vorgef├╝llte Kompakt- oder modulare Wasserk├╝hlungen. Extrem engagierte PC-Bastler sind auch in der Lage, die┬áGeh├Ąusel├╝fter┬áso zu setzen, dass sie damit eine ausreichende K├╝hlung bewerkstelligen ÔÇô f├╝r Nicht-Profis sollte die K├╝hlung rein per Geh├Ąusel├╝fter jedoch nur bei sehr sparsam genutzten Nicht-Spiele-PCs in Erw├Ągung gezogen werden.

CPU-K├╝hler: Ein Tower-K├╝hler von Thermalright Quelle: PC Games Hardware
CPU-K├╝hler: Ein Top-Blow-K├╝hler von Be Quiet! Quelle: PC Games Hardware

Tower- oder Top-Blow-K├╝hler?

Es gibt zwei Varianten des luftbasierten CPU-K├╝hlers: Tower und Top-Blow. Der wesentliche Unterschied liegt in der Position des L├╝fters, der sich beim Tower an der Seite des K├╝hlk├Ârpers und beim Top-Blow auf der Oberseite desselben befindet. Die sich dadurch ergebenden verschiedenen Funktionsweisen erkl├Ąren wir oben unter┬áÔÇ×Wie funktioniert ein CPU-K├╝hler?ÔÇť.┬á

Ein weiterer Unterschied ist, dass der Tower-K├╝hler gr├Â├čere Ausma├če hat als g├Ąngige Top-Blow-K├╝hler. Deshalb sind Letztere besonders dann eine Option, wenn das Geh├Ąuse nur wenig Platz bietet. Dabei ist aber zu beachten, dass die K├╝hlleistung der Top-Blow-K├╝hler oftmals schw├Ącher ist als die der Tower-K├╝hler.┬á

Selbstverst├Ąndlich gibt es auch hier Ausnahmen. Vergleicht man einen sehr guten Top-Blow-K├╝hler mit einem unterdurchschnittlich benoteten Tower-K├╝hler, kann Ersterer deutlich besser dastehen.┬á

Letztlich sollten aber gerade jene, die auf ihrem PC mit Spielen Vollgas geben wollen oder das Ger├Ąt anderweitig ├Âfter mal auf Volllast betreiben, lieber zu einem starken Tower-K├╝hler oder aber einer Wasserk├╝hlung greifen.

Reicht der mitgelieferte Standard-CPU-K├╝hler?

H├Ąufig wird der gew├╝nschte┬áProzessor┬ádirekt inklusive eines CPU-K├╝hlers geliefert und viele PC-Bastler stellen sich die Frage, ob dieser gen├╝gt beziehungsweise ob diese Standard-K├╝hler denn auch gut sind. Kurz gefasst lauten die Antworten hierauf ÔÇ×Ja, im RegelfallÔÇť und ÔÇ×Es gibt BesseresÔÇť.

Gen├╝gen wird der Standard-K├╝hler bei nicht durchweg strapazi├Âsem Gebrauch des PCs definitiv. Wie gut er seine Arbeit tut, steht dann aber auf einem anderen Blatt Papier. Im Vergleich zu separat erh├Ąltlichen CPU-K├╝hlern ÔÇô und zwar auch solchen ab einem Preis um die 25 Euro ÔÇô schneiden die meisten der Standard-K├╝hler (eine Ausnahme bildet hier beispielsweise AMDs Topmodell Wraith Max/Prism, welches aber nur bei entsprechend hochpreisigen CPUs beiliegt) im Hinblick auf die Temperatur des Prozessors und die Lautheit des L├╝fters schlechter ab.┬á

Wen ein h├Ârbares L├╝fter-Surren nicht st├Ârt und wer seinen Computer eher sparsam nutzt, der kann getrost mit dem Standard-Modell arbeiten.

Passt jeder K├╝hler zu jeder CPU?

W├Ąhrend Prozessoren und┬áMainboards┬ásich strikt in AMD und Intel aufteilen, bleiben die CPU-K├╝hler ganz neutral ÔÇô zumindest was ihre Montage betrifft. Jeder aktuelle CPU-K├╝hler kann auf jedem g├Ąngigen┬áMainboard┬áangebracht werden und die entsprechende CPU k├╝hlen. Es gibt aber doch einen Haken und der nennt sich Anpresskraft. Was es damit auf sich hat und worauf Sie achten sollten, erfahren Sie im n├Ąchsten Abschnitt.

Die Anpresskraft des CPU-K├╝hlers

Der CPU-K├╝hler schwebt freilich nicht sanft ├╝ber dem Sockel und dem darin eingebetteten┬áProzessor. Er ist fest darauf verschraubt. Und wenn der L├╝fter arbeitet, entsteht Druck, der sich auf den Sockel und den Prozessor auswirkt. Diese sogenannte Anpresskraft wird in Newton (N) gemessen und ist im Falle der┬áIntel-Sockels 1151 und 1200 eine interessante und auch relevante Gr├Â├če.

CPU-K├╝hler: Ein RGB-beleuchteter CPU-K├╝hler Quelle: Phantek
Auch vor CPU-K├╝hlern macht der Trend zur RGB-Beleuchtung nicht halt.

Das Problem Sockel 1151 & 1200

Ende 2015 gab es ein b├Âses Erwachen f├╝r einige K├╝hlerhersteller: Die neue Sockel-1151-Plattform wies zwar die gleichen K├╝hlerspezifikationen auf wie die Vorg├Ąnger 1155, 1150 und 1156, aber am CPU-Package gab es eine folgenschwere ├änderung. Intel reduzierte bei Skylake die Dicke des Substrats, also der Tr├Ągerplatine zwischen dem eigentlichen Siliziumchip und dem CPU-Sockel, und verbaute im Gegenzug eine dickere Metallplatte ├╝ber dem Chip. F├╝r die neue Comet-Lake-Generation und Sockel 1200 besteht dieses Problem weiterhin.

Ob thermische oder elektrische Gr├╝nde hierf├╝r den Ausschlag gaben, ist bis heute ungekl├Ąrt. Trotz gleicher Gesamth├Âhe und somit gleicher nomineller Anforderungen an den CPU-K├╝hler ├Ąnderte sich aber die Stabilit├Ąt der neuen CPUs: Sie reagieren empfindlicher auf Krafteinwirkung als ihre Vorg├Ąnger oder die bauartbedingt besser vom Sockel gest├╝tzten AM4-Prozessoren von AMD.

Zwar erlaubt Intel eine dynamische Belastung des Sockels von bis zu 712 N ÔÇô dauerhaft sollen aber vom K├╝hler selbst maximal 222 N ausgehen. An diese Grenze halten sich viele K├╝hlerhersteller leider bis heute nicht.

Was passiert, wenn die Anpresskraft zu hoch ist?

Der von Intel erlaubten dynamischen Belastung von bis zu 712 N halten Sockel und CPU nicht ├╝ber l├Ąngere Zeitr├Ąume stand. Das kann zu einer langsamen, dauerhaften Verformung von CPU und Sockel f├╝hren. Das oben genannte Substrat verformt sich unter den Lasteinwirkungen und die CPU wird sprichw├Ârtlich in den Sockel hineingequetscht. Wer also seinen Prozessor l├Ąnger als zwei Jahre nutzen und Reserven f├╝r typische kleinere Sto├čbelastungen im Alltag haben m├Âchte, der sollte auf eine deutlich geringere statische Belastung achten.

Woher wei├č ich, ob die Anpresskraft passt?

Tats├Ąchlich finden sich in den Herstellerangaben keine Anpresskraft-Werte. PC Games Hardware verf├╝gt hierzu ├╝ber ein einzigartiges Messverfahren, um alle relevanten CPU-K├╝hler zu kategorisieren. Prinzipiell werden daher von uns keine CPU-K├╝hler oberhalb von 410 N f├╝r Intels Sockel 1151 beziehungsweise 1200 empfohlen. In unseren Ranglisten haben wir die wenigen Produkte, die diese Grenze ├╝berschreiten, mit zwei Sternchen markiert. So k├Ânnen Sie sichergehen, dass Sie f├╝r Ihren Intel-Prozessor den passenden K├╝hler kaufen.

Laut oder leise ÔÇô Lautheit bei CPU-K├╝hlern

Wenn ein L├╝fter arbeitet, entstehen Ger├Ąusche. Das gilt auch f├╝r den L├╝fter des CPU-K├╝hlers. Wie stark der K├╝hler zu h├Âren ist, h├Ąngt zum einen schlichtweg vom Produkt ab, zum anderen auch davon, wie hart er arbeiten muss. In unseren Test-Tabellen sehen Sie drei Werte zur Lautheit, gemessen in Sone. Diese Werte geben an, wie laut der L├╝fter des jeweiligen K├╝hler-Modells bei 100/75/50 Prozent Leistung ist.

Alles, was unter 1,0 Sone liegt, ist kaum h├Ârbar. Bewegt der Wert sich oberhalb von 2,0 Sone, liegt die Ger├Ąusch-Emission in einem Bereich, der Menschen mit empfindlichen Ohren auf Dauer st├Âren wird. Soll der PC m├Âglichst leise sein, sollte der Sone-Wert m├Âglichst niedrig sein.

Was man auch schnell erkennt: Im Regelfall wird der h├Ârbare oder gar laute Pegel nur bei 100 Prozent erreicht, w├Ąhrend bei 50 Prozent meist alles sch├Ân leise bleibt. Da bei normaler Nutzung ÔÇô und dazu z├Ąhlen wir auch das Spielen am PC ÔÇô selten die volle Last erreicht wird, kann man den Kauf des CPU-K├╝hlers darauf auslegen, dass dieser meist mit 50 oder h├Âchstens 75 Prozent arbeiten muss.

Das hei├čt, dass sich der Kauf eines ordentlichen K├╝hlers auch bei nicht strapazi├Âs genutzten PCs lohnt, denn dann investiert man in eine leise Arbeits- oder Spieleumgebung.

Quelle: PC Games Hardware
Unser Diagramm zeigt eine gr├Â├čere Auswahl an CPU-K├╝hlern im Vergleich. Hier wurde gemessen, auf welcher Temperatur der CPU-K├╝hler den Prozessor bei h├Âchstens 1,0 Sone Lautheitswert (also einigerma├čen leise) halten kann. Der Prozessor wurde dabei mithilfe des Programms Core Damage ordentlich gefordert.

News und ausf├╝hrliche Tests rund um das Thema CPU-K├╝hler finden Sie auf der passenden Themenseite der PC Games Hardware.

CPU-Passivk├╝hler

Ein Sonderfall sind die CPU-Passivk├╝hler. Diese sitzen genauso auf dem Prozessor, wie die vorgenannten Luftk├╝hler, kommen aber komplett ohne L├╝fter aus. Die W├Ąrme wird hier komplett ├╝ber den nat├╝rlichen Abzug von W├Ąrme nach oben hin abgef├╝hrt. Der Vorteil dieser Art der K├╝hlung ist, dass sie aufgrund der fehlenden L├╝fter komplett lautlos erfolgt. Der Nachteil ist, dass die K├╝hlung nicht ganz so wirkungsvoll ist, wie bei CPU-K├╝hlern mit L├╝fter. Nachfolgend stellen wir Ihnen von uns getestete Passivk├╝hler vor ÔÇô manche davon k├Ânnen dank beiliegender L├╝fter auch luftbasiert verwendet werden, wenn die K├╝hlleistung erh├Âht werden soll.┬á

Die besten CPU-K├╝hler im Test: unsere Testsieger im Detail

CPU-K├╝hler Testsieger

Der Scythe Fuma 2 ist der neue K├Ânig unter den CPU-L├╝ftern und gl├Ąnzt bei Effizienz und Preis.

2001 Bewertungen*
(Amazon-Kundenbewertungen)
  • G├╝nstig
  • Kompakt
  • (Ungedrosselt) effizient
  • Keine
Der kleine Doppelturmk├╝hlers Fuma 2 enth├Ąlt gleich zwei der leistungsf├Ąhigen Kaze Flex L├╝fter ÔÇô einmal in 25 mm und einmal in 15 mm Dicke. Trotz abweichender Bauweise f├Ąllt das d├╝nnere Exemplar hierbei in den Lautheitsmessungen nicht negativ auf, erlaubt dem ohnehin schmalen 120-mm-K├╝hler aber eine niedrige Bauform ohne RAM-Inkompatiblit├Ąten. In Kombination mit akzeptablen 320 N Sockel-1151-Anpresskraft erreicht der Fuma 2 so Bestnoten f├╝r Ausstattung und Eigenschaften. Und die Leistung steht dem kaum nach: Eine sinnvoll angesetzte Maximallautheit und f├╝r diesen Bereich optimierte Effizienz reichen f├╝r die drittbeste Leistungsnote ├╝berhaupt. Scythe h├Ąlt sowohl bei Spitzenleistung als auch Effizienz den Anschluss an viele 140-mm-Konkurrenten; nur bei starker Drosselung f├Ąllt die Leistung des mit engen Lamellen versehenen Fuma 2 ├╝berproportional ab.
Fazit: High-End-Leistung bei Mittelklasse-Preis - ein verdienter Testsieger.

CPU-K├╝hler Preis-Leistungs-Sieger

Gutes noch besser gemacht: In der Endnote quasi gleich auf mit Zalman, aber sonst unvergleichbar, schiebt sich der n├Ąchste Be-Quiet-K├╝hler ├╝ber die Ziellinie.

2685 Bewertungen*
(Amazon-Kundenbewertungen)
  • G├╝nstig & effizient
  • Leistungsverlust gedrosselt
Deutlich g├╝nstiger und k├╝rzer, aber auf andere Drehzahlbereiche optimiert, setzt der Pure Rock 2 den Kontrast zum Shadow Rock 3. Im oberen Drehzahlbereich, sowohl mit Serien- als auch Referenzl├╝fter, k├╝hlt er sogar etwas besser als der gr├Â├čere, h├Âherwertige Bruder, l├Ąsst daf├╝r aber im Ultra-Silent-Bereich Federn. Diese Leistungscharakteristik ├Ąhnelt dem von uns ├Âfter als Preis-Leistungstipp empfohlenen Pure Rock 1, insgesamt erm├Âglicht der Nachfolger aber etwas bessere Temperaturen. Aus Sicht von Be Quiet vermutlich wichtiger: Auch Effizienz und Maximalleistung des Scythe Kotetsu Mark II, unserem zweiten Dauergast im 120-mm-Preis-Leistungssegment, werden geschlagen. Alternativ gibt es den Pure Rock 2 ├╝brigens auch in schwarz, der Aufpreis w├╝rde unsere Preis-Leistungsempfehlung aber sprengen.
Fazit: Gute K├╝hlung zu gutem Preis - unser Preis-Leistungs-Sieger