Schicke Optik und kräftige Kühlung: Immer mehr PC-Nutzer setzen auf Kompaktwasserkühlungen anstatt auf luftbasierte CPU-Kühler. Vor allem die Liquid Freezer II 240 von Arctic schlägt bei Leistung und Lautheit jeden aktuellen CPU-Kühler. Wer auf der Suche nach einer Kompaktwasserkühlung ist, findet in diesem Kompaktwasserkühlung Test die besten Produkte in einer übersichtlichen Vergleichs-Rangliste sowie alles Wissenswerte zum Thema Wasserkühlung.

Kompaktwasserkühlung: Wakü mit blau beleuchteten Lüftern Quelle: PC Games Hardware

Kompaktwasserkühlung Test: Rangliste der besten Wasserkühlungen

Kompaktwasserkühlungen - von PCGH getestet
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Ranking
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Produktname ARCTIC Liquid Freezer II 240* Alphacool Eisbaer 240* Alphacool KOI Eisbaer LT 240* Cooler Master Masterliquid ML240P Mirage* Cooler Master MasterLiquid 240* Fractal Design Celsius S24* NZXT Kraken X52 240 mm* Enermax RGB-Wasserkühlung Liqfusion 240mm* ASUS ROG Ryujin 240* Corsair Hydro Series H100i RGB Platinum* Gigabyte Liquid Cooling System AORUS 240* CORSAIR Hydro Series H100i PRO RGB* SilentiumPC Navis Evo ARGB 240* Antec Liquid Cooling System H20 K240* DEEPCOOL Gammaxx L240 V2* Enermax Aquafusion 240*
Hersteller ARCTIC Aquatuning Alphacool Cooler Master Cooler Master Fractal Design Nzxt Enermax ASUS Computer Corsair Gigabyte Corsair SilentiumPC Antec DEEPCOOL Enermax
asin B07XT8VMJ7 B01HQ6DB4W B072HMR92X B07TMYLQMX B01N1KKKO5 B0719DHG5Y B06XYSVXYX B07D9CQFV6 B07J59JW35 B07JWB5BSN B07YS767XS B07BWNWQKJ B07VPVVRTW B079BK9RB4 B07H29YRYH B07P7VPLPH
gtin 4895213701907 4250197112857 4250197114455 4719512078204 4719512054123 0817301014458 5060301693757 4713157723383 4718017058155 0843591035460 4719331551322 0843591026512 5903018660769 0761345740166 0 4713157723888
Note
WERTUNG: 1,64
WERTUNG: 1,84
WERTUNG: 1,88
WERTUNG: 1,93
WERTUNG: 1,99
WERTUNG: 2,04
WERTUNG: 2,06
WERTUNG: 2,09
WERTUNG: 2,13
WERTUNG: 2,24
WERTUNG: 2,27
WERTUNG: 2,27
WERTUNG: 2,29
WERTUNG: 2,35
WERTUNG: 2,40
WERTUNG: 2,48
Amazon-Kundenbewertung
Radiator (B × H × D) 278 × 120 × 64 mm 274 × 124 × 55 mm 271 × 120 × 51 mm 277 × 121 × 52 mm 278 × 120 × 53 mm 283 × 122 × 55 mm 277 × 123 × 55 mm 273 × 120 × 53 mm 273 × 120 × 54 mm 278 × 120 × 54 mm 274 × 120 × 51 mm 277 × 120 × 53 mm 276 × 120 × 53 mm 290 × 121 × 51 mm 283 × 120 × 52 mm 275 × 121 × 54 mm
CPU-Temp. bei 1,0 Sone 45,7 °C (1.530 U/min) 49,5 °C (1.080 U/min) 50,8 °C (1.080 U/min) 49,1 °C (1.380 U/min) 48,4 °C (1.400 U/min) 49,1 °C (1.110 U/min) 48,8 °C (1.080 U/min) 50,3 °C (1.320 U/min) 49,1 °C (1.080 U/min) 50,4 °C (1.200 U/min) 51,5 °C (1.260 U/min) 49,8 °C (1.200 U/min) 50,4 °C (1.140 U/min) 51,7 °C (1.260 U/min) 52,0 °C (1.080 U/min) 50,7 °C (1.080 U/min)
CPU-Temp. (100/75/50 %) 44,6/46,5/51,7 °C 47,2/48,5/52,2 °C 47,9/50,2/53,4 °C 47,4/48,8/52,5 °C 45,2/47,5/52,7 °C 45,4/46,9/51,6 °C 44,4/45,9/49,8 °C 46,9/48,8/52,5 °C 45,1/46,9/49,9 °C 45,3/47,3/50,4 °C 46,5/47,8/52,1 °C 45,0/46,6/49,8 °C 46,4/47,9/50,9 °C 49,5/52,4/57,4 °C 47,5/49,4/52,7 °C 45,5/47,4/50,7 °C
Lautheit (100/75/50%/Pumpe) 2,0/0,6/0,1/0,1 Sone 3,3/1,6/0,6/0,1 Sone 3,0/1,3/0,4/0,1 Sone 2,4/1,1/0,6/0,1 Sone 3,5/1,5/0,4/0,1 Sone 4,5/1,8/0,7/0,1 Sone 5,6/2,7/0,7/0,1 Sone 3,9/1,7/0,5/0,2 Sone 5,5/2,6/0,8/0,2 Sone 6,6/3,4/1,0/0,1 Sone 5,2/2,6/0,9/0,1 Sone 7,1/3,6/1,0/0,1 Sone 5,2/2,6/0,8/0,1 Sone 2,1/0,8/0,2/0,3 Sone 5,0/2,6/0,7/0,1 Sone 6,3/3,0/1,0/0,2 Sone
Vorteile
  • Sehr hohe Leistung & Effizienz
  • VRM-Lüfter
  • Gedrosselt sehr leise Pumpe
  • Gut erweiterbar
  • Gedrosselt sehr leise Pumpe
  • Erweiterbar
  • Relativ günstig
  • Sehr leise Pumpe
  • Aufwendige ARGB-Beleuchtung
  • Hohe Leistung auch bei gedrosseltem Lüfter
  • Relativ günstig
  • Gedrosselte Pumpe auch montiert sehr leise
  • Hohe Leistung
  • Integrierte Lüftersteuerung
  • Adressierbare LED-Beleuchtung
  • Entkoppelte Pumpe
  • Hochwertige (aber laute) Lüftung
  • Mini-OLED-Display
  • Aufwendige ARGB-Beleuchtung
  • LC-Display
  • Integrierte Steuerung
  • Integrierte Lüftersteuerung
  • Weiter Regelbereich
  • Niedriger Preis
  • ARGB-Beleuchtung
  • Akzeptable Lüfterlautheit
  • Sehr leise Pumpe
  • Aufwendige ARGB-Beleuchtung
Nachteile
  • Keine
  • Mittelmäßige Lüfter
  • Keine
  • Keine
  • Keine
  • Laute Lüfter
  • Pumpenregelung mit USB-Zwang
  • Laute Lüfter
  • Ungeregelte Pumpe störend
  • Sehr laute Lüfter
  • Laute Lüfter
  • Sehr laute Lüfter
  • Laute Lüfter
  • Störendes Pumpengeräusch
  • Verarbeitungsmängel
  • Laute Lüfter
  • Mäßige Effizienz
  • Sehr laute Lüfter
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Was ist der Unterschied zwischen Kompakt- und modularer Wasserkühlung?

Wasserkühlung: Schaubild zu den Vor- und Nachteilen der unterschiedlichen Kühlkonzepte Quelle: PC Games Hardware

Eine modulare Wasserkühlung wird aus vielen einzelnen Bestandteilen, darunter Pumpe, Radiator, Kühlkörper und Leitungen zusammengebaut und vom PC-Bastler auch selbst mit der entsprechenden Flüssigkeit befüllt. Das erfordert nicht nur einiges an Geduld, Liebe und Geschick, sondern es kostet auch den einen oder anderen Euro, all die nötigen Einzelteile zu kaufen. Komplett-Sets gibt es auch, die sind aber teurer als die Kompaktwasserkühlung. 

Lesen Sie hierzu: Modulare Wasserkühlung im Vergleich – Test und Ratgeber

Dafür lassen sich modulare Wasserkühlungen optisch individuell und aufwendig gestalten – inklusive der Möglichkeit, weitere Komponenten (beispielsweise die Grafikkarte) zu kühlen.

Die vorgefüllte Kompaktwasserkühlung ist, wie der Name schon sagt, bereits befüllt und aufgebaut. Sie muss nur noch an den passenden Stellen im PC montiert und angeschlossen werden. Kompaktwasserkühlungen sind günstiger als ihre modularen Kollegen, aber oft noch teurer als luftbasierte Kühler für den Prozessor. Viele Kompaktwasserkühlungen sind im Übrigen erweiterbar. Heißt: Wer einfach und schnell eine fertige Wasserkühlung montieren will, ist hier genauso gut beraten wie jemand, der ein wenig basteln möchte.

So funktioniert eine Kompaktwasserkühlung

Zwei Kompaktwasserkühlungen, bei denen man die Schläuche und Kabel gut sieht Quelle: PC Games Hardware
Kühleinheit, Schläuche, Axiallüfter, Radiator und natürlich diverse Kabel und Anschlüsse, um die Kompaktwasserkühlung mit dem Mainboard zu verbinden bzw. mit Strom zu versorgen.

Die essenziellen Bestandteile der Kompaktwasserkühlung sind

  • Kühlkörper
  • Leitungen
  • Integrierte Pumpe
  • Axiallüfter 
  • Radiator

Der Kühlkörper wird direkt auf dem Prozessor-Sockel montiert. Hier nimmt er über die aufliegende Metallplatte (meist Kupfer), die Abwärme der CPU auf und leitet diese in die durch den Kühlkörper fließende Flüssigkeit. Das Wasser nimmt die Wärme auf und transportiert sie vom Prozessor weg. Für die Bewegung des Wassers sorgt die Pumpe. Am anderen Ende der Schläuche sitzen ein oder mehrere Radiatoren und auf diesen der oder die Axiallüfter. Der Radiator besteht aus leitfähigem Metall (meist Aluminium) und setzt sich aus einer Vielzahl von dünnen Lamellen zusammen. Durch diese Lamellen wird das erhitzte Wasser gepumpt und durch den oder die Axiallüfter wieder abgekühlt. Ab hier tritt das Wasser wieder seinen Weg in Richtung Kühlkörper und CPU an.

Kompaktwasserkühlung: Vor- und Nachteile

Die Vorteile

Tatsächlich ist die Kompaktwasserkühlung im Gegensatz zum Turmkühler im Regelfall einfacher zu montieren, da die einzelnen Elemente handlicher sind. Der Kühlkörper ist deutlich kleiner als ein Tower-Kühler und kann deshalb bequemer eingebaut werden, sodass man sich im Regelfall keine allzu großen Sorgen um Platzknappheit oberhalb des Mainboards zur Gehäusedecke hin machen müsste. Durch die Bauart des Gehäuses bedingte Ausnahmefälle sind selbstverständlich immer möglich und generell sollte das Case immer erst mal ausgemessen werden.

Dasselbe gilt für die Einheit aus Radiator, Pumpe und Axiallüfter. Diese kann innerhalb der Reichweite der Schläuche beliebig und dort, wo ausreichend Platz ist, im Gehäuse angebracht werden. Dadurch ist es möglich, eine vergleichsweise größere Radiatorfläche unterzubringen. Nutzt man diesen Vorteil – verbaut man also die Kompaktwasserkühlung so, dass die Lamellenfläche sowie die Axiallüfter bestmöglich ihrer Aufgabe der Kühlung nachkommen können – hat man einen deutlichen Leistungsvorteil im Gegensatz zu Luftkühlern.

Optisch machen Kompaktwasserkühlungen für manch einen durchaus mehr her als Turmkühler, die ihre metallenen Lamellen ungeschönt zur Schau stellen. Schon allein die Kühleinheit, die auf der CPU angebracht wird, ist filigraner – und teilweise sogar mit RGB-Beleuchtung versehen. Die Lamellen sitzen hinter den Axiallüftern und auch diese gibt es nicht nur in verschiedenen Kunststofffarben, sondern mit bunter Beleuchtung. Letztere kann im Rahmen oder sogar auf den Rotoren selbst sitzen. Für RGB-Fans kann eine Kompaktwasserkühlung also definitiv die optisch schönere Lösung sein.

In Hinblick auf die großen modularen Wasserkühlungen hat die kompakte Variante schlichtweg den Vorteil, dass sie so, wie sie gekauft wird, montagefertig ist. Das spart Zeit und Aufwand und bringt selbstverständlich gerade für Neulinge im PC-Bastler-Bereich auch weniger Fehlerquellen.

Kompaktwasserkühlung mit bunt beleuchteten Radiatoren Quelle: PC Games Hardware
Kompaktwasserkühlungen gibt es selbstverständlich auch mit RGB-Beleuchtung für all jene, die auf eine besondere Optik ihres PCs Wert legen.

Die Nachteile

Generell muss gesagt werden, dass die Kompaktwasserkühlung im Gegensatz zum luftbasierten Tower- oder Top-Blow-Kühler häufig teurer ist. Wirft man einen Blick auf unsere Ranglisten zu Kompaktwasserkühlern sowie Luftkühlern, dann sieht man, dass Luftkühler etwa zwischen 30 und 100 Euro rangieren, während Kompaktwasserkühlungen sich preislich zwischen 70 und 200 Euro bewegen. Da die zusätzliche Kühlleistung für einen durchschnittlichen PC-Nutzer wenig relevant ist (eher für Enthusiasten und Übertakter, die von ihrem Computer massive Leistung fordern), rentieren sich die zusätzlichen Kosten im Hinblick auf die Kühlung eher nicht. Was selbstverständlich ein Grund sein kann, das Geld für eine Kompaktwasserkühlung in die Hand zu nehmen, ist die Optik.

Höhere Lautheit als Nachteil der Kompaktwasserkühlung

Ein weiterer wichtiger Nachteil ist die Lautstärke. Während beim Tower-Kühler nur der Lüfter für Geräusche sorgt, arbeiten bei Kompaktwasserkühlungen zwischen einem und drei Lüftern und zusätzlich die Pumpe gemeinsam an einer hörbaren Geräuschkulisse. Selbstverständlich können auch hier der oder die Axiallüfter im leisen Bereich arbeiten, insbesondere wenn man die Lüfter entsprechend einstellt. Das größere Problem in Sachen Lautheit stellt vor allem die Pumpe dar. Deren Vibrationen übertragen sich auf das Mainboard und das Gehäuse und werden so verstärkt. Im Gegensatz zu einer modularen Wasserkühlung, bei welcher die Pumpe einzeln montiert werden kann, ist bei der Kompaktwasserkühlung keine sogenannte Entkopplung möglich. Unter Entkopplung versteht man im Falle der Wasserkühlungen quasi das Vermeiden der Berührung zwischen der Pumpe und dem Metall des Gehäuses. Bei einer nicht kompakten Wasserkühlung wird die Pumpe hierzu beispielsweise auf eine Schicht aus Schaumstoff und Moosgummi gesetzt, welche die Vibrationen abfängt. Die Pumpe der Kompaktwasserkühlung ist fest verbaut und kann so mehr oder weniger ungehindert den PC als Resonanzkörper verwenden. Das führt in vielen Fällen zu erhöhten Geräuschemissionen.

Auswirkungen auf den Luftstrom und heißere Spannungswandler

Der Einbau einer Kompaktwasserkühlung kann zudem Auswirkungen auf den Luftstrom im PC-Gehäuse haben.

Mehr zum Luftstrom im Gehäuse lesen Sie in unserem Ratgeber zu PC-Lüftern.

Im Vergleich zu einem normalen Tower-Kühler mit Lüfter hat eine Wasserkühlung grundsätzlich den Vorteil, dass sie über den Radiator warme Luft direkt aus dem Gehäuse transportiert. Auf diese Weise trägt sie dazu bei, dass das Klima im Computer generell kühler bleibt. Da der Radiator in der Regel aber innen am Gehäuse mit einem Lüfter montiert wird, können Sie unterm Strich je nach Radiatorgröße einen Platz für einen Lüfter verlieren. Der CPU-Kühler selbst besitzt ja dann keinen Lüfter mehr, sodass der Luftstrom im Gehäuse theoretisch schwächer wird – das sollte aber in Kombination mit der allgemein kühleren Umgebung in den wenigsten Fällen ein Problem darstellen. Wer darauf achtet, dass die Platzverhältnisse stimmen und die Kompaktwasserkühlung die Wärme direkt aus dem Gehäuse transportiert, und den Luftstrom der Gehäuse-Lüfter ansonsten gut einstellt, der sollte sich wohltemperierter Komponenten erfreuen dürfen. Einzig die Spannungswandler auf dem Mainboard haben in diesem Szenario das Nachsehen, sie erhalten weniger Kühlung und werden höhere Temperaturen erreichen.

120 mm bis 360 mm: Die verschiedenen Größen der Kompaktwasserkühlungen

Kompaktwasserkühlungen gibt es in mehreren unterschiedlichen Größen. Die Größenangaben finden sich oft im Namen der Wasserkühlung, also 120, 240, 360. Generell teilt man die Kompaktwasserkühlungen nach der Größe des Radiators auf und diese wiederum bemisst sich nach der Größe der verbauten Lüfter. Sind also zwei 120-mm-Lüfter verbaut, handelt es sich um eine 240er-Kompaktwasserkühlung. Man darf diese Größenangabe aber nicht mit der tatsächlichen Länge der Wasserkühlung gleichsetzen! Kompaktwasserkühlungen mit zwei 120-mm-Lüftern sind je nach Modell zwischen 270 und 285 mm breit. Wer also platztechnisch vorsichtig sein muss, der sollte sich die Angaben zu Breite, Höhe und Tiefe der Radiator-Einheit genau anschauen und sein Gehäuse entsprechend ausmessen. Daraus lässt sich auch schnell erschließen, dass die kleinsten Kompaktwasserkühlungen mit 120 beziehungsweise 140 mm einen verhältnismäßig kleinen Radiator und nur einen Lüfter mitbringen. Eine Nummer größer und mit zwei Lüftern sind die 240er- und 280er-Kompaktwasserkühlungen. Die maximale Länge erreicht man dann mit den 360-mm-Radiatoren, auf denen bis zu vier Lüfter sitzen können. Generell ist es so, dass mit der Fläche des Radiators und Menge der Lüfter auch die Effizienz in Sachen Kühlleistung steigt. Dabei muss man sich auch darüber im Klaren sein, dass 1-Lüfter-Wasserkühlungen (also 120er und 140er) zwar schön klein, aber im Regelfall auch wenig leistungsstark sind, insbesondere im Vergleich zu luftbasierten Turmkühlern. In unserer Rangliste wird Ihnen auffallen, dass wir ausschließlich 240-mm-Kompaktwasserkühlungen listen. Das soll nicht heißen, dass insbesondere 280er oder 360er nicht ebenfalls empfehlenswert sind. Es ist vielmehr so, dass die verschiedenen Hersteller ihre Kompaktwasserkühlungen je Baureihe in verschiedenen Größen anbieten. Unsere Rangliste betrachtet also das 240er-Modell als Referenz für die jeweilige Serie. Zugleich sind die 240er-Kompaktwasserkühlungen die kleinste ernsthaft sinnvolle Variante (wie bereits erwähnt ist die Kühlleistung von Einzellüftern eher nicht empfehlenswert), zugleich noch relativ preiswert und zu den meisten PC-Gehäusen kompatibel.
Kompaktwasserkühlung mit einem Lüfter, 120mm Quelle: Arctic
Kompaktwasserkühlung mit zwei Lüftern, 240mm Quelle: Arctic
Kompaktwasserkühlung mit drei Lüftern, 360mm Quelle: Arctic
Klein, mittel, groß – die meisten Baureihen beinhalten verschiedene Varianten zwischen 120 und 360 Millimetern.

Sie möchten sich lieber bei luftbasierten CPU-Kühlern umsehen? Dann empfehlen wir Ihnen unseren CPU-Kühler Test!

Die besten Kompaktwasserkühlungen: Unsere Testsieger im Detail

Der Test- und Preis-Leistungs-Sieger

Der schlanke und leise Nachfolger des Arctic Liquid Freezer I lässt quasi keine Luft für die Konkurrenz.

416 Bewertungen*
(Amazon-Kundenbewertungen)
  • Sehr hohe Leistung & Effizienz
  • VRM-Lüfter
  • Keine
Am Vorgänger des Artic Liquid Freezer II gab und gibt es nur drei Kritikpunkte: Die Pumpe war auf Mainboards hörbar (und nicht für Drosselung freigegeben), der Radiator war extrem dick und vor allem wird die Liquid Freezer I seit Monaten nicht mehr angeboten. Bei Kühlleistung, Lüfterlautheit und Preis setzt sie aber bis heute den Maßstab für Kompaktwasserkühlungen. Der Nachfolger hält dieses Niveau und beseitigt alle Kritikpunkte. Dabei ist diese Waku die leisteste, günstigste und am besten kühlende.
Fazit: Die leiseste, günstigste und am besten kühlende Wasserkühlung auf dem Markt - dieses Produkt ist das beste, was man sich holen kann!
Die Cooler Master MasterLiquid gehört zu den günstigsten Kompaktwasserkühlungen und überzeugt dennoch schon seit zwei Jahren durch ihre Effizienz.

316 Bewertungen*
(Amazon-Kundenbewertungen)
  • Hohe Leistung auch bei gedrosseltem Lüfter
  • Relativ günstig
  • Keine
Der größte Kritikpunkt während des Tests durch die PCGH waren Elektronikgeräusche, die aber nur an der ZM-MFC3-Lüftersteuerung auftraten und selbst dann nur während Drehzahländerungen. Ist die Zieldrehzahl erreicht (oder wird eine andere Steuerung eingesetzt), arbeiteten die Master-Fan-Pro-ähnlichen Lüfter unauffällig – und erstaunlich effizient. Obwohl die schmalen Lüfterblätter und der nicht quadratische Rahmen eher an Gehäuselüfter erinnern, reichte es zur Marktveröffentlichung dieser Kompaktwasserkühlung beinahe für einen neuen Effizienz-Rekord in der 2×-120-mm-Klasse – und bis heute spielt die Master Liquid 240 auf den ersten drei Plätzen mit. In Verbindung mit dem vergleichsweise gemäßigten Drehzahlbereich schnappt sich Cooler Master so eine der besten Dual-120-mm-Leistungsnoten; lediglich für den Silent-Bereich gibt es bessere Alternativen. Zum einen wegen der durchschnittlichen Minimaldrehzahl, zum anderen weil die Cooler-Master-Pumpe auf einem Mainboard installiert „nur“ leise, aber noch nicht Referenzklasse ist. Dafür punktet Cooler Master definitiv beim Preis – sie ist die günstigste von uns empfohlene Kompaktwasserkühlung.
Fazit: Effizient und günstig – die Cooler Master MasterLiquid verdient den Titel Preis-Leistungs-Sieger.
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