Nicht nur in Hinblick auf fulminanten Sound in PC-Games greifen immer mehr Nutzer zur Soundkarte – wer seinen Computer als Media-Center für Heimkino oder Musik nutzt, der möchte meist ebenfalls bessere Qualität, als den eindimensionalen Onboard-Sound. In unserem Soundkarte Test erfahren Sie alles Wissenswerte sowohl zu externen USB-Soundkarten als auch internen Soundkarten – und in unserer übersichtlichen Rangliste finden Sie die besten von uns getesteten Produkte auf einen Blick.

Soundkarte Test: Die besten internen & externen Soundkarten

Soundkarten - von PCGH getestet
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Produktname CREATIVE Sound Blaster AE-7 * Creative Sound Blaster ZxR* Asus Essence STX II* Creative Sound BlasterX G6 7.1 HD * Creative Sound Blaster X3* Sound BlasterX AE-5 * Asus Strix Raid DLX * Creative Sound BlasterX AE-5 Plus* Asus Xonar U7 MKII* Asus Strix Soar * Creative Sound Blaster G3* Asus Xonar SE *
Hersteller CREATIVE CREATIVE ASUS Computer CREATIVE CREATIVE CREATIVE ASUS Computer CREATIVE ASUS Computer ASUS Computer CREATIVE ASUS Computer
asin B07T9YYVV6 B00B1R2AFE B00ONSBF4K B07NLRC3PN B07ZHVWBQX B073HT4GM4 B0160X6D5Q B086W7VGNQ B06ZZNR4HQ B0160X3V2Y B081N3M7DV B07JXQYTTB
gtin 0054651192416 5054484239789 5054484606628 5390660192241 5390660192517 5390660191688 4712900005950 5390660193897 4712900481396 4712900005974 5390660192968 4718017040563
Note
WERTUNG: 1,51
WERTUNG: 1,67
WERTUNG: 1,74
WERTUNG: 1,75
WERTUNG: 1,80
WERTUNG: 1,80
WERTUNG: 1,91
WERTUNG: 1,98
WERTUNG: 2,21
WERTUNG: 2,23
WERTUNG: 2,35
WERTUNG: 2,60
Amazon-Kundenbewertungen
Art Intern Intern Intern Extern Extern Intern Intern Intern Extern Intern Extern Intern
Kanäle Bis 5.1 (7.1 virtuell) Bis 5.1 Stereo, mit Zusatz-Board bis 7.1 (7.1 virtuell) Bis 5.1 (7.1 virtuell) Bis 7.1 Bis 5.1 (7.1 virtuell) Bis 7.1 Bis 5.1 (7.1 virtuell) Bis 7.1 (7.1 virtuell) Bis 7.1 Stereo, 7.1 virtuell (nur PC) Bis 5.1
Abmessungen (L × H × B) 13,8 cm x 9,8 cm x 1,7 cm 16,7 cm × 9,8 cm × 1,7 cm 18,2 cm × 9,8 cm × 1,5 cm 11,2 cm x 2,4 cm x 7 cm 12,8 cm × 2,8 cm × 12,8 cm 13,8 cm x 9,8 cm x 1,7 cm 17,7 cm x 10 cm x 1,7 cm 13,8 cm x 9,8 cm x 1,7 cm 13 cm x 8 cm x 2,5 cm 17,7 cm x 10 cm x 1,7 cm 7,5 cm × 1,5 cm × 3,9 cm 13 cm x 6,2 cm x 1,7 cm
3,5 mm Klinke
6,3 mm Klinke
Kopfhörerverstärker
Pro
  • Ausgezeichneter Sound und nützliche Features
  • Hohe Verstärkerleistung
  • Sehr guter Klang
  • Praktische Features
  • Glasklarer, kräftiger Sound
  • Sehr guter Sound und praktische Bedienung
  • Kompatibel mit Xbox One, PS4 und Switch
  • Sehr guter KLang
  • Praktisch
  • Super X-Fi Surround für PC, Mac PS4 Pro
  • Sehr guter Klang
  • Viele Zusatz-Features
  • Ausgezeichneter klarer Klang
  • Fairer Preis für eine High-End-Karte
  • Sehr guter Klang zum fairen Preis
  • Support für Dolby Digital live
  • Sauberer detaillierter Klang
  • Einfache Bedienung
  • Sehr guter kräftiger Klang
  • Sehr gutes Preis-Leistungs-Verhältnis
  • Vielseitig einsetzbar
  • Guter Sound
  • Gute Leistung zu einem günstigen Preis
  • Tadellose Verarbeitung
Contra
  • Keine
  • Keine
  • Veraltete Software/Features
  • Keine
  • Keine
  • Zusätzlicher Stecker für Beleuchtung nötig
  • Keine
  • Keine
  • Mäßige Verstärkerleistung
  • Surround-Sound etwas schwach
  • Schwache Mikrofonperformance
  • Lohnt sich nur bei schlechtem Onboard-Sound
Angebote

Onboard-Sound vs. Soundkarte - warum Soundkarten besser sind

In nahezu allen Komplettsystemen befindet sich heutzutage eine Onboard-Soundkarte. Streng genommen handelt es sich hierbei nicht um eine separate Komponente die den Begriff „Karte“ rechtfertigen würde, sondern um einzelne Komponenten, die, ähnlich wie bei einer Onboard-Grafiklösung, direkt auf dem Mainboard des Computers sitzen.

Zwar bieten solche integrierten Lösungen heutzutage ebenfalls Features wie Surround-Sound und Klangeffekte (zur Verbesserung des Hörerlebnisses), bieten aber niemals die Audioqualität, die Sie von einer dedizierten Soundkarte erwarten können. Hinzu kommt, dass die externen Klangkünstler immer auch deutlich mehr Anschlussmöglichkeiten bereitstellen, die es Ihnen problemlos ermöglichen, zum Beispiel ein mehrkanaliges Lautsprechersystem anzuschließen, falls Sie den Aufwand nicht scheuen.

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Bild der Soundkarte Asus Strix Raid DLX Quelle: PC Games Hardware
Klanggenuss deluxe: Moderne Soundkarten aus dem High-End-Bereich wie die Asus Strix Raid DLX (Bild) sind vollgepackt mit hochwertigen Audiokomponenten wie Amps und Kopfhörerverstärker.

Warum sich eine neue Soundkarte lohnt

Wenn wir über Sound am Computer sprechen, geht es also um Technologie, die genau wie andere Komponenten – z.B. CPU, der Grafikkarte, Speicher, etc. – bereits in Ihrem PC oder Laptop verbaut ist. Solche Elemente zu tauschen bringt natürlich eine gewisse Hürde mit sich, da hier ein Mindestmaß an technischem Know-how und Fingerfertigkeit vonnöten ist. Natürlich können Sie solche Arbeiten auch von einem fachkundigen Bekannten erledigen lassen oder zu einer komfortablen USB-Lösung greifen (dazu später mehr).

In jedem Fall gilt: Der Aufwand lohnt sich! Denn wenn Sie ohnehin schon viel Geld für ein gutes Lautsprechersystem oder ein Headset ausgegeben haben, kann eine hochwertige Soundkarte Ihr Audio-Setup erst richtig zu Geltung bringen. Das sollten Sie stets im Hinterkopf behalten, bevor Sie darüber nachdenken, eventuell Speaker beziehungsweise Kopfhörer auszutauschen (um dann festzustellen, dass der Klang noch genauso unbefriedigend ist).

Es geht bei einem solchen Sound-Tuning übrigens nicht nur um einen besseren Klang bei Spielen sondern auch um verständlichere Teamspeaks und Skype-Telefonate sowie eine bessere Tonqualität, wenn Sie Musik und Filme auf Ihrem PC streamen.

Wie finde ich die richtige Soundkarte?

Grundsätzlich unterscheiden wir zwischen drei verschiedenen Arten von Soundkarten:

  • USB-Soundkarten
  • Soundkarten für den Einbau
  • Onboard-Soundkarten

Wie bereits erwähnt, sind Onboard-Soundkarten ein fester Bestandteil von Komplettsystemen wie Notebooks, All-in-one-PCs, etc. Sie werden also bereits über eine solche integrierte Lösung verfügen und wollen diese ja ersetzen. Was anderes ist es natürlich, wenn Sie vorhaben, sich einen PC komplett neu zusammenzustellen. In diesem Fall könnte natürlich auch eine kostengünstige Onboard-Alternative infrage kommen, weswegen wir diese hier ebenfalls kurz behandeln wollen.

Externe USB-Soundkarten - die schnelle Lösung

Soundkarte: Bild der Creative-Soundblaster X-G6 Quelle: PC Games Hardware
USB-Soundkarten wie die Sound Blaster XG6 bieten die einfachste Form der Installation. Oftmals benötigen diese nach dem Anschluss an den USB-Port noch nicht einmal eine Treiberinstallation.

Im Unterschied zu internen Soundkarten, die per PCI-Schnittstelle in das System eingebaut werden müssen, stellen USB-Soundkarten die einfachste Lösung dar, da Sie im Grunde mit nur einem Handgriff mit dem Computer verbunden werden können. Diese werden einfach wie eine Maus oder jedes andere USB-Peripherie-Gerät an einen freien USB-Slot angeschlossen und schon ist der neue Klangkünstler für den Einsatz bereit. Bedenken Sie dabei aber, dass Sie dadurch natürlich eine der – abhängig vom System – möglicherweise nicht gerade zahlreich vorhandenen USB-Buchsen benötigen.

Dies könnte insbesondere bei einem Laptop zu einem Problem werden, da hier eventuell bereits die wenigen Anschlüsse belegt sind. Sie müssen also überlegen, von welchem USB-Gerät Sie sich am ehesten trennen können. Oder Sie schaffen zusätzliche Anschlüsse mittels eines USB-Hubs. Apropos Notebook: Wenn Sie einen Mobil-PC soundtechnisch aufmöbeln möchten, müssen Sie zwangsläufig zu einer USB-Soundkarte greifen, da der Austausch des internen Soundboards eines Notebooks (wenn überhaupt möglich) extrem schwierig und nur von Profis zu bewerkstelligen ist.

Soundkarten zum Einbauen - toller Klang für Sound-Fans

 
Soundkarte: Asus Strix Soar Quelle: PC Games Hardware
Der Einbau einer internen Karte kann sich für Unerfahrene als kniffelig erweisen. Lassen Sie den einbau im Zweifelsfall von einem Fachmann durchführen. Im Bild: Asus Strix Soar

In diesem Fall ersetzen Sie die bereits existierende Soundkarte mit einer besseren Alternative, beziehungsweise bestücken den Computer, der zuvor mit einer Onboard-Lösung arbeitete, zusätzlich mit einer dedizierten Soundkarte, wobei die integrierte Variante anschließend abgeschaltet wird. Dedizierte Soundkarten werden über das PCI-Interface des Mainboards mit dem Computer verbunden (PCI ist die Abkürzung für Peripheral Component Interconnect. Dies ist ein sogenannter serieller Bus – auf Ihrem Mainboard gibt es verschiedene Steckplätze dafür).

Eine interne, hochwertige PCI-Soundkarte stellt die Beste Lösung dar, wenn Sie nach gutem Klang suchen. Allerdings sollten Sie selbst den Einbau nur dann vornehmen, wenn sie Erfahrung mit der Installation von Computerhardwarekomponenten haben, denn die Prozedur erfordert ein gewisses Maß an Know-how sowie handwerkliches Geschick (ganz anders als bei USB-Soundkarten). Der Aufwand lohnt sich aber aus klangtechnischer Hinsicht auf jeden Fall!

Onboard-Soundkarten - die integrierte Lösung

In den heutigen Geräten sind die integrierten Soundkarten zwar viel leistungsfähiger als noch vor wenigen Jahren, aber meist nicht so hochwertig wie externe Soundkarten. Wenn Sie planen, einen neuen Computer oder Laptop zu kaufen und Ihnen die Klangqualität wichtig ist, sollten Sie ein besonderes Augenmerk auf die eingebaute Klangeinheit legen.

Wenn Sie effektvolle Filme und Games auch in puncto Ton in vollen Zügen genießen wollen oder Musiker beziehungsweise DJ sind, werden Sie mit einer typischen Onboard-Variante qualitative Abstriche machen müssen. Hörtests haben gezeigt, dass selbst eine sehr günstige externe Soundkarte besser klingt, als eine integrierte Variante. Onboard-Soundkarten sind also eher für Menschen, die an die Klangqualität keine so hohen Ansprüche haben.

Was muss ich beim Kauf einer Soundkarte beachten?

Die technischen Details der jeweiligen Soundkarte sowie deren spätere Verwendung sind die Voraussetzungen dafür, auf welche Eigenschaften Sie achten sollten. Begriffe wie Signal-Rausch-Verhältnis, Abtastrate und die verfügbaren Verbindungen spielen dabei eine wichtige Rolle.

  • Das Signal-Rausch-Verhältnis sorgt für einen sauberen Klang. Der Signal-Rauschabstand (dB) wird auch als Rauschabstand oder Signal-Rauschabstand bezeichnet. Dies ist der Abstand zwischen Rauschen und genutztem Signal (also dem eigentlich Ton), wobei ein Wert von 100 dB bereits sehr gut ist. Soundkarten mit einem Signal-Rausch-Verhältnis von 100 dB eignen sich sowohl für Spiele als auch für Heimkino oder zur Musikbearbeitung. Wenn Sie das Rauschen vollständig eliminieren wollen, müssen Sie Modelle auswählen, die 124 dB oder mehr aufweisen.
  • Abtastrate (oder auch Samplingrate) – was steckt dahinter und wie hoch soll sie sein? Um die Funktion der Abtastrate zu verstehen, stellen Sie sich eine Standard-Audioaufnahme vor. In der Soundkarte wird ein Signal über den Mikrofoneingang an den Analog-Digital-Wandler (ADC) weitergeleitet. Innerhalb des Chips wird das analoge Signal wieder in ein digitales Signal umgewandelt. Für eine gute Audioqualität sollte die Scantiefe mindestens 16 Bit betragen, in diesem Zusammenhang spielt die Abtastrate (kHz) eine entscheidende Rolle. Damit der hörbare Ton eine Qualität auf Telefon-Niveau erreicht, benötigen Sie mindestens 8 kHz. Für die Klangqualität einer CD benötigen Sie jedoch bereits 44 kHz. Die meisten eingebauten Soundkarten liefern die genannten 44 kHz, während Soundkarten in Studioqualität bis zu 96 kHz bieten.
  • Welche Anschlüsse sollte eine Soundkarte haben? Soundkarten verfügen je nach Modell und Ausstattungsvariante über die folgenden Ein- und Ausgänge: Ausgang für Headset, Kopfhörer, etc., Ausgang für Aktivlautsprecher (Line-Out), Eingang für Aufnahmen (Line-In) Mikrofoneingang (Mic-In), Eingang für Analog-Cinch oder Klinke (Stereo).
Lesen Sie hierzu auch unseren Ratgeber „Das beste Gaming-Headset: Kaufberatung und Test„.

Vorteile: mehr Funktionen, mehr Anschlüsse, mehr Möglichkeiten

Wie bereits erwähnt, kann der Klang beim Spielen am PC oder im Rahmen einer Heimkinoinstallation durch eine interne oder externe Soundkarte deutlich verbessert werden. Die in Komplettsystemen integrierten Varianten sind in der Regel nicht so leistungsfähig wie dedizierte Soundkarten. Wenn Sie Karten mit einer großen Auswahl an Steckverbindungen wählen, profitieren Sie noch mehr!

Wenn Sie beispielsweise eine Plattensammlung oder auch noch Kassetten besitzen, können Sie diese dank einer hochwertigen Soundkarte einfach digitalisieren. Verwenden Sie das Line-In-Kabel, um eine entsprechende Audioquelle mit der Soundkarte am PC zu verbinden. In den meisten Fällen müssen Sie vorab einen Soundkartentreiber installieren, der Sie mit einem benutzerfreundlichen Menü durch die Bedienung führt.

Ohne einen solchen Soundkartentreiber sind die Funktionen teilweise eingeschränkt. Fast alle Marken und Hersteller liefern die notwendige Software online oder per CD. Mit einer guten Soundkarte erhalten Sie also nicht nur einen allgemein besseren Klang (sowohl über Lautsprecher als auch über Kopfhörer), sondern auch die Möglichkeit, analoge Quellen zu digitalisieren. Bedenken Sie aber stets auch die Nachteile dedizierter Soundkarten: USB-Varianten belegen einen USB-Port, während der Einbau interner Varianten nicht von jedermann so ohne weiteres zu bewerkstelligen ist.

Praktische Software für jedes Bedürfnis

Je nach Soundkarten-Anbieter steht Ihnen eine große Auswahl an unterschiedlicher Software zur Verfügung, die Ihnen eine Vielzahl von Möglichkeiten direkt am und im PC eröffnet. Das vielfältige Angebot reicht, um Musik aufzunehmen und zu erzeugen, aber auch um das Klangerlebnis beim Zocken zu verbessern.

Darüber hinaus können Sie durch Investitionen in hochwertige Lautsprecher, Soundsysteme und Headsets das Klangerlebnis weiter verbessern und einen Film oder ein Spiel dadurch noch intensiver genießen.

Soundkarte: Screenshot der Software Soundblaster Connect Quelle: PC Games Hardware
Über Control-Center wie die Software Sounblaster Connect für Creative-Soundkarten, können Sie alle möglichen Arten von Klangeigenschaften einstellen, 3D-Sound hinzuschalten, Klangprofile für einzelne Spiele festlegen, etc.

Creative & Co.: Welche Hersteller von Soundkarten gibt es?

Sie finden eine große Auswahl an Soundkarten von bekannten Herstellern wie Asus oder Behringer. Es gibt auch viele Modelle von anderen Anbietern, wie Creative oder ESI, die sich oft auf Spiele, Heimkino oder die Bedürfnisse von Musikern konzentrieren.

News zu neuen Soundkarten sowie Treiber zum Download finden Sie auf der Themenseite Soundkarten der PC Games Hardware.

Die beste Soundkarte - unsere Testsieger im Detail

Der Testsieger

Die neue Oberklasse-Sound-Blaster eignet sich besonders für Spieler, die Wert auf einen ausgezeichneten Klang legen. Sie ersetzt quasi die 2013 erschienene Oberklasse-Karte ZxR.

64 Bewertungen*
(Amazon-Kundenbewertungen)
  • Ausgezeichneter Sound und nützliche Features
  • Hohe Verstärkerleistung
  • Keine
Neben dem für eine hochklassige Creative-Soundklasse obligatorischen Sound Core 3D nutzt der AE-7 einen – auch im gehobenen Hi-Fi-Segment Anwendung findenden – Sabre 9018 DAC von ESS, die maximale Bit- und Abtastrate liegt bei stolzen 32 Bit/384 KHz im Direct-Mode. Der angegebene maximale Rauschabstand liegt bei sehr hohen 127 dB (Sound Blaster ZxR: 124 dB). Anders als der große Bruder AE-9, welcher eine zusätzliche 6-Pin-ATX-Stromversorgung für die Verstärkung benötigt und der AE-5, der eine Molex-Verbindung für bunte RGB-Beleuchtung nutzt, kommt der AE-7 ohne zusätzliche Strippen aus und begnügt sich mit den maximal 75 Watt der PCI-E-Schnittstelle. Obendrein haben Sie via der Software Sound Blaster Command Zugriff auf eine Fülle an Features. Der klangliche Eindruck des Sound Blaster AE-7 ist ausgezeichnet und stellt auch anspruchsvolle Audio-Fans mehr als zufrieden. Der Klang ist klar, dynamisch und hochauflösend, anspruchsvolle Kopfhörer werden satt angetrieben.
Fazit: Der Sound Blaster AE-7 ist unsere Empfehlung für anspruchsvolle Audio-Fans und klangverliebte Spieler gleichermaßen, denen die Luxus-Variante AE-9 zu kostspielig ist und die nicht zwanghaft das letzte Quäntchen Feingeistigkeit und penibelste Akkuratesse von ihrer Soundhardware einfordern.

Der Preis-Leistungs-Sieger

Trotz des günstigen Preises ist die bietet die Einsteiger-Soundkarte Strix Soar eine mehr als befriedigende Qualität und bietet sogar sämtliche Software-Features der großen Schwester Strix Raid DLX.

205 Bewertungen*
(Amazon-Kundenbewertungen)
  • Sehr guter kräftiger Klang
  • Sehr gutes Preis-Leistungs-Verhältnis
  • Surround-Sound etwas schwach
Dass man für guten Sound keine dreistellige Summe hinblättern muss, beweist die Asus Strix Soar. Dabei handelt es sich um eine abgespeckte Variante der deutlich teureren Strix Raid DLX. Der Soundchip bleibt der gleiche, der DAC ist mit dem ESS Sabre 9006A allerdings eine Budget-Variante und als Kopfhörerverstärker ist ein einzelner TPA6120A verbaut, der allerdings mehr als genügend Leistung auch für anspruchsvollere Hörer liefert. In puncto Software müssen Käufer hingegen keinerlei Abstriche machen, das Paket ist dasselbe wie bei der Strix Raid DLX Der Klang der Strix Soar ist klar, detailliert und sauber und braucht sich vor Creatives AE-5 nicht verstecken. Besonders attraktiv ist die Asus-Soundkarte indes wegen des günstigen Preises und erhält daher von uns den Preis-Leistungs-Award.
Fazit: Gute Klangqualität und eine mehr als ordentliche Ausstattung zeichnen diese Soundkarte zum Budget-Preis aus. In der Unter-100-Euro-Kategorie ist die Strix Soar unschlagbar.
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